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Carnaval uruguayo, el más largo del mundo

A la hora de criticar las cosas que acontecen en el país en el terreno social y político, la sabiduría popular ha acuñado la frase de que ‘aquí todo el año es carnaval’. Si bien el dicho es exagerado, lo cierto es que en esta tierra tiene lugar la festividad de carnaval más larga del mundo. No se limita a los tres días que marca el almanaque, ni a la semana que, por comodidad, algunas empresas dan de licencia a sus empleados. Con el beneplácito de las autoridades municipales y nacionales, el reinado del dios Momo, en Montevideo y algunas ciudades del interior del país, se extiende generalmente por espacio de cuarenta y cinco días. El carnaval uruguayo no tiene la majestuosidad y el colorido del espectáculo que se escenifica en el sambódromo de Río de Janeiro, es otra cosa. Más modesta y menos pretenciosa. Se ha profesionalizado y ha perdido, como su hermano mayor, la frescura y la autenticidad que tenía unas cuantas décadas atrás. Mantiene, empero, en los desfiles de llamadas, por las angostas calles de los barrios Sur y Palermo, mucho de su pasado esplendor. Un carnaval que suma a sus raíces africanas -que se expresan a través de comparsas de negros y lubolos (blancos pintados de negros), que bailan y marchan al ritmo del candombe, ejecutado por cientos de tamborileros- los aportes culturales que en materia de celebración del carnaval, hicieron los colonizadores españoles. En tal sentido, se conforman grupos de murguistas, humoristas y parodistas, que compiten noche a noche, en distintos escenarios, y en especial en el Teatro de Verano ‘Ramón Collazo’ del Parque Rodó por alcanzar el premio mayor en su categoría. Esta competencia, que para poder presenciarla hay que sacar las entradas con varios días de anticipación, se extiende por todo el mes de febrero, mientras que las finales y el fallo de los jurados se registran a comienzos de marzo.

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